Zelfstandig Casemanager, maar niet alleen

Verhalen inspireren. Daarom werken we de verhalen uit van de mensen die bij en met Rochewood werken. En dat doen ze in allerlei rollen bij allerlei organisaties. Dit keer het verhaal van Annerieke (Casemanager). Waarom werkt Annerieke als freelancer alleen met ons samen? Hoe ervaart ze de diversiteit aan opdrachten en wat voor tips heeft ze voor jou als je overweegt freelancer te worden? Annerieke vertelt het je!

Je werkt aan verschillende opdrachten, maar elk gericht op het onderwerp ‘verzuim’. Aan welke opdrachten werk je nu? En wat zijn de verschillen?
''Op dit moment combineer ik twee opdrachten. In de ene opdracht werk ik als Casemanager in taakdelegatie samen met een bedrijfsarts voor allerlei bedrijven. In de andere opdracht werk ik als trajectbeheerder voor een re-integratiebedrijf. Hier ondersteun ik de coach die re-integratietrajecten van medewerkers begeleidt. Ik ervaar dat ik als Casemanager in taakdelegatie meer in gesprek ben met de werknemer over verzuim, daar waar trajectbeheer meer gericht is op bewaking van het proces en het voorkomen van vervelende sancties. Deze combinatie van opdrachten past wel goed bij mij.''

Ook wel bekend als werken in de ‘verlengde arm'-constructie. Een Casemanager die namens de werkgever in gesprek is met medewerkers over hun verzuim, mag niet doorvragen over medische zaken. Werk je als Casemanager in taakdelegatie ondersteunend aan een bedrijfsarts, dan mag dit wel. Je mag echter niet de medische interpretatie maken en je moet je strikt beperken tot beschrijvingen van het verzuim. Een tennisarm noem je bijvoorbeeld ‘beperkingen aan het bewegingsapparaat’. Van daaruit overleg je met de bedrijfsarts en werk je naar een passend re-integratieadvies toe voor zowel de medewerker als werkgever.

Voordat je Casemanager werd, heb je als HR-adviseur gewerkt. Waarom ben jij je gaan specialiseren in verzuim?
''Nog voordat ik als HR-adviseur begon, werkte ik enkele jaren als re-integratiespecialist bij een sociale dienst (begeleiding terug naar werk). Re-integratie, en in het verlengde daarvan verzuim, had dus al mijn interesse. Als HR-adviseur kon ik mij juist verbreden. Dat wilde ik toen graag. Die verbreding zorgde er echter ook voor dat ik voor mijn gevoel te weinig met verzuim kon doen. Vooral toen de impact van verzuim op de organisatie waar ik toen werkte, groter en groter werd. De rol van Casemanager bood daarna de mogelijkheid me toch weer te richten op verzuim.''

Wat is volgens jou essentieel voor duurzame re-integratie?
''Altijd je medewerkers betrekken in wat je doet en waarom. Dat is de basis van het voorkomen en terugbrengen van verzuim. Maak medewerkers onderdeel van de oplossing in plaats van het probleem. Door goed te luisteren en de medewerker zelf te laten benoemen wat wel mogelijk is, geef je ruimte aan input en betrokkenheid. Zodoende kom je samen tot een opbouwschema waar een medewerker zich gehoord én verantwoordelijk voelt voor zijn of haar eigen re-integratie. Die combinatie vind ik onmisbaar om succesvol en duurzaam te re-integreren.''

Je hebt op een gegeven moment besloten freelancer te worden. Toen werkte je bij ons in de detachering. Wat gaf de doorslag eerst in de detachering en daarna als freelancer te werken?
''Dat begon eigenlijk al toen ik mijn vaste contract na acht jaar opzegde om bij een veel kleinere organisatie te werken. Daar merkte ik helaas dat de plannen waarvoor ik initieel had gekozen, eigenlijk niet van de grond kwamen. Dat was niet wat ik wilde. Van daaruit ben ik in contact gekomen met Matthew en gedetacheerd begonnen aan twee opdrachten bij AON. Het projectmatig werken beviel mij erg goed. Maar het werken in loondienst gaf toch de bekende kriebels. Typisch voor mij was de kleine ergernis dat ik met mijn opdrachtgever en werkgever vrije dagen moest afstemmen. Het lukte altijd wel, maar gaf toch een wat ‘gevangen’ gevoel. Ik was weer te veel bezig met ‘moeten’ en miste het gevoel van vrijheid. Een vriendin van mij gaf het laatste duwtje door mij aan te moedigen voor mijzelf te beginnen.''

Je was toen al zestig jaar. Je kan dan denken: nog een paar jaar zekerheid en dan met pensioen?
''Haha, dat had ik zeker kunnen denken! Het was ook wel spannend om allereerst een vast contract op te zeggen en daarna ook nog freelancer te worden. Toch dacht ik anders. Het verlangen naar vrijheid was voor mij belangrijker dan de mogelijke doemscenario’s als het niet zou lukken.'' 

Toch opmerkelijk hoe de waarde van een vast contract kan veranderen.
''Zeker! Een vast contract kun je zien als zekerheid. Maar doe je werk waar je niet gelukkig van wordt? Dan is het een zekerheid waar je wellicht niet te lang aan vast wil zitten.''

Een veelgehoord bezwaar tegen detacheren of freelancen zijn reistijden. Je weet niet altijd waar je volgende opdracht gaat zijn. In hoeverre is op afstand werken mogelijk als Casemanager?
''Eigenlijk is dat verrassend goed te doen. Ik werk de helft van het jaar vanuit het buitenland (Spanje) aan mijn opdrachten. Je hoeft als Casemanager niet altijd het contact face-to-face te hebben. Ik merk dat het steeds meer geaccepteerd wordt om ook werk op afstand te doen. Ook als het om zo iets complex gaat als verzuim.''

Waarom verbind jij je alleen aan Rochewood als bemiddelaar?
''Omdat ik mij volledig herken in jullie waarden en hoe jullie werken. Dat heb ik ervaren in de detachering, maar nu ook als freelancer. Het feit dat de ervaring niet anders wordt, overtuigt mij des te meer dat ik met jullie wil samenwerken.''

Toch lijken bemiddelaars op het oog dezelfde functie te hebben: jou koppelen aan een opdracht. Dat maakt ook dat freelancers de verschillen soms weinig tot niet ervaren.
''Dat klopt. Het is ook prima als je als freelancer liever met meerdere bureaus wilt werken. Bijvoorbeeld vanwege een zo breed mogelijk netwerk. Ik zelf ervaar het echter als voordeel dat jullie mij heel goed kennen. Jullie zorgen er ook voor dat opdrachtgevers mij van tevoren goed kennen.  Daarnaast is alles goed geregeld. Ik hoef niet achter van alles aan te gaan en het contact blijft altijd persoonlijk. Ik heb ook wel bureaus ervaren waar het overduidelijk is dat er vooral ‘mensen moeten worden geleverd aan de opdrachtgever’. Dat past niet bij mij.'' 

Hier raak je wel een tegenstrijdigheid die voor ons als bemiddelaar ook lastig is. Voor opdrachtgevers moeten bemiddelaars op andere vlakken uitblinken dan wat er nodig is om goede mensen aan te trekken. Bijvoorbeeld snelheid en vooral kant en klaar mensen leveren, daar waar een goede freelancer haarfijn aanvoelt dat een bemiddelaar op die manier eigenlijk geen toegevoegde waarde levert voor de freelancer zelf. Het dozen-schuiver-fenomeen.
''Dat kan ik mij goed voorstellen. Overigens merk ik dat de moeite die Matthew steekt in het begrijpen van mijn vakgebied en het ontwikkelen van een eigen visie daarop, echt het verschil maakt en aanstekelijk werkt. Het gebeurt vaak genoeg dat bemiddelaars geen kennis hebben van het werk waar ze mensen voor moeten selecteren, maar daar kennelijk niet op afgerekend worden. Ik vind dat je als freelancer echt wel kritisch hierop mag zijn en dan beter de opdracht maar kan laten varen als dat betekent dat je in ieder geval niet met de verkeerde bemiddelaar in zee gaat. Anders houd je dit systeem in stand.''

Denk je dat opdrachtgevers zitten te wachten op onze manier van werken.
''Ik geloof er wel echt in dat deze manier van werken op gaat leveren. Zelfs bij opdrachtgevers die nu aangeven dat ze er niet op zitten te wachten. Want waar ze wel op zitten te wachten is dat je de juiste persoon weet te vinden voor de opdracht. Dan moet je ook verstand hebben van de inhoud. Ik heb bewust gekozen voor de opleiding CROV en niet RCCM. Jullie begrijpen de verschillen en kunnen dit ook richting een opdracht(gever) vertalen. Zo krijg je de juiste match''.

Als je als freelancer samenwerkt met Rochewood, dan kunnen wij voorfinancieren. Heb je weleens opdrachtgevers ervaren die moeite hebben met betalen of dat veelal te laat doen?
''Die ervaring heb ik gelukkig nog niet. Ik was wel verrast dat jullie voorfinancieren en zo snel zijn met het betalen van facturen. Normaliter is dertig dagen wel standaard, maar bij jullie is mijn factuur veelal binnen een week al betaald. Dat mag ook best wat langer duren hoor.''

Haha, we zorgen dat onze financiële man dit interview niet leest. Nu kom je als freelancer op allerlei plekken veelal nieuw binnen. Hoe krijg je telkens de leidinggevenden mee in je adviezen?
''Dat begint voor mij al bij het eerste gesprek. Ik kan wel wat willen, maar de opdrachtgever moet zelf ook willen. Daarom bepaal je allereerst hoe de organisatie in elkaar steekt, wat de cultuur kenmerkt en hoe belangrijk men verzuim vindt. Wat wil opdrachtgever investeren in oplossingen en preventie? Ook de daadwerkelijke impact van het verzuim is belangrijk. Als het bijvoorbeeld een enkel verzuimgeval is in een paar jaar tijd, dan is ‘meekrijgen van leidinggevenden’ minder van belang.''

Laatste vraag: wat vind je eigenlijk het grootste voordeel van het werken als freelancer?
''Als freelancer sta je dichter bij je daadwerkelijke vak en verder van de sores waar je geen invloed op hebt. Dat is fijn thuiskomen.''

Annerieke van Wijk

Rol: Casemanager verzuim
Specialisme: Taakdelegatie, WvP
Register: RNVC CROV (Casemanager regie op verzuim)
Lid van Samen Zelfstandig

Samen Zelfstandig

Herken jij jezelf in dit verhaal? Samen Zelfstandig is een Rochewood-collectief en kennisplatform voor en door specialisten in casemanagement, sociale zekerheid en duurzame inzetbaarheid en mogelijk iets voor jou!